Citations - Jean de La Bruyère

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Jean de La Bruyère (1645 - 1696), écrivain, moraliste et professeur français.

Sommaire

Œuvres

Les Caractères

  • Corneille nous assujettit à ses caractères et à ses idées, Racine se conforme aux nôtres; celui-là peint les hommes comme ils devraient être, celui-ci les peint tels qu'ils sont.
    Variation : Racine a peint les hommes tels qu’ils sont, et Corneille tels qu’ils devraient être.
    antithèse de La Bruyère, rapportée par Voltaire, dans un fragment d'un discours historique et critique sur Don Pèdre

Les Caractères, Du cœur

  • À quelques-uns l'arrogance tient lieu de grandeur ; l'inhumanité de fermeté ; et la fourberie, d'esprit.
  • L'amour et l'amitié s'excluent l'un l'autre.
  • L'amour qui naît subitement est plus long à guérir.
  • L'on n'aime bien qu'une seule fois : c'est la première ; les amours qui suivent sont moins involontaires.
  • Les esprits forts savent-ils qu'on les appelle ainsi par ironie ?
  • Une femme qui n'a qu'un amant croit n'être point coquette ; celle qui a plusieurs amants croit n'être que coquette.

Attribuées

  • Il y a une espèce de honte d'être heureux à la vue de certaines misères.
  • L'harmonie la plus douce est le son de la voix de celle que l'on aime.
  • L'impossibilité où je suis de prouver que Dieu n'est pas me découvre son existence.
  • Le plaisir de la critique nous ôte celui d'être vivement touchés de très belles choses.
  • Les amours meurent par dégoût, et l'oublie les enterre.
  • Les femmes s'attachent aux hommes par les faveurs qu'elles leur accordent : les hommes guérissent par ces mêmes faveurs.
  • Les postes éminents rendent les grands hommes encore plus grands, et les petits hommes encore plus petits.
  • On juge du peu de cas que fait la providence des richesses de ce monde quand on voit à qui elle les donne.
  • Tout est dit, et l'on vient trop tard depuis plus de sept mille ans qu'il y a des hommes, et qui pensent.
  • Un auteur cherche vainement à se faire admirer par son ouvrage. Les sots admirent quelquefois, mais ce sont des sots. Les personnes d'esprit ont en eux les semences de toutes les vérités et de tous les sentiments, rien ne leur est nouveau ; ils admirent peu, ils approuvent.
  • Un esprit médiocre croit écrire divinement ; un bon esprit croit écrire raisonnablement.
  • Une femme n'est pas plus honorée par le nom de son mari que par le nom de son amant.